刹那成永劫

很快地看完了《时间之墟》,这是我科幻小说浏览的一部分(其中包括《三体》及评论和《基地》三部曲和前传、后传及评论:1,2,3,4,5)。

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为了做个横向比较,我们不妨把《基地》三部曲的水准定位到10分,那么大刘的《三体》我觉得可以给8.5-9分左右。但是《时间之墟》——即便有大刘的推荐——只能得到6.5-7分左右。

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2015/1/1:以悲剧开始

2015年的第一天就是以悲剧开始的。上海外滩发生踩踏事件,35人死亡,43人受伤。(新闻链接:http://news.sina.com.cn/c/2015-01-01/043131350553.shtml

这真的是一个人间惨剧。

“起蓬头”、“噶闹猛”是上海人的天性,连带着这几年,新上海人也跟风跟得紧。我感觉大有后来居上的架势。

我从小就不喜欢去人太多的地方(当然,那时的人多应该不会像现在这么多吧,就算是外滩也没有这么多花哨的东西可以看吧),唯一一次好像还是要回到95、96年,去寒山寺听钟,然后被挤了回来……以后再也不在节假日出去凑热闹。

也不能怪这些人。也许平日实在是太忙太忙好不容易才能出来看看风景,也许是安全意识不够强……总之,“对危险的感知不是很敏锐”。

人死为大。希望他们安息。

希望妥善处理此事。

最重要的,是如何吸取教训。我的建议是,这样的大规模集体“观光”可以休矣!

杂谈:二:Gmail的被封掉

也许是对我之前一篇杂谈文章的“回应”,这几天在广大互联网用户中说的最多的一件事情,是Gmail的被封掉。

这次的封闭Gmail,据我了解,封闭了IMAP/POP/SMTP所有的端口,采用了路由封锁。所以,要想使用Gmail,只有一个方法:翻墙,而且基本上要全局翻墙。

这个事情的发生,再次证明了我前几天得到的结论:

一个极度封闭的社会,是不可能推广、发展、使用一个极度开放的技术的。

我用Gmail也辗转有不少年头了,在当年一大潮免费邮箱之后,国内的众多ISP对邮箱的“改革”和认为的出路是:收费。而就在此时,Gmail横空出世,带来了几乎无限量的容量,和免费!而且是从一开始就支持IMAP这样的高端特性——相比之下,当时国内某些收费邮箱还只能支持POP3,简直就是笑话。

免费、更好的服务不许用;只能用现在开始免费但不好的服务。这不是市场逻辑,是行政命令,是被上升到“意识形态”斗争的革命和反革命。

这是一个劣币驱逐良币的时代,我只能说,我在这个过程中,尽自己最大的努力在使用良币。

是的,我知道。我在使用Gmail服务的时候,Google也在收集我的信息进行分析。但是,我得到的是什么呢?是我每次登陆Web Gmail界面时越来越精准的广告推送,登陆G+时越来越符合我口味的相关推荐。我在使用那些劣币服务的时候我得到了什么呢?它们同样也在无耻地对我的心思进行搜集和分析,我得到的是越来越多的垃圾邮件——推送定向倒是也越来越精准了,无端的电话骚扰,和打着“互联网经济”、“创新”等旗号的众多项目的“路演”、“圈钱”。只要我们还在以“意识形态”等等借口封杀良好的服务,我们就只能在很大程度上屈从于这样的劣质服务。

互联网是一个技术日新月异的领域。对Github、Dartlang、NetBeans、Node等的封锁,使得我们无法接触这些当今最新的技术(或者技术集散地、分发地)。这么做,只能是抹杀草根的创新。这是因为,那些大公司,当然可以有着专线,甚至可以获得某墙的允许,飞快地挂接到这些地方,获得最新的更新和报道,于是在某个角度上具有重大的优势。当然,它们的劣势是,项目的启动不是那么说动就动——至少不能像某个个人那样,想到用什么框架就用什么框架,随时可以用到最新的技术和技术组合。

对Gmail的全面封杀,再次证明我的论点:一个极度封闭的社会,是不可能推广、发展、使用一个极度开放的技术的。在这样一个极度封闭的环境下,任何创新都是奢侈,或者就是bogus。

杂谈:一

有这么一个问题,一直让我百撕不得骑姐百思不得其解:

一个极度封闭的社会,有可能推广、发展、使用一个极度开放的技术吗?

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我觉得是不可能的。我的理由如下:

首先,一个封闭的社会必然是一个集权垄断的社会。社会利益的分配优先考虑的是特权阶层而不是普罗大众。按照一般原理,特权阶层永远是少数当权派和当权派的委托人们,人数永远是少数。而这和一个开放的技术所要求的最普遍的、最广泛的群众基础是格格不入的。

一个开放的技术,在这样的环境下,怎么能开放得起来呢?

其次,开放必然要求着透明、公开和公正。每个人都是一个“批评者”,即使不都能是一个“建设者”。这里我们需要理清一个概念。批评——在不能或者无法建设的时候——是一个积极的举动吗?

当然是的。首先,一般而言,批评本身就是一种建设。对一件事情的否定,表达了对这个事情全部或者部分的不赞同。这一不赞同本身给出了改进的方向。这有点像那个笑话:你到底喜欢我什么地方?我改还不行吗?其次,限于个人能力和专业知识,以及实际,对于一件事情“如何才是完美”的做法本身就是不可能达到的。所以,从这个角度出发,“你不懂就不要说”,“你说这个不对,那你来做啊”这样的言论完全没有道理。中国古语说的“三人行必有我师”,“三个臭皮匠顶个诸葛亮”才是深刻地反应了群智和大众批判的力量。

第三,技术标准的建立需要去中心化、去政府化。HTML标准、CSS标准等的建立是在W3C这个非官方组织的推动下完成的(注:HTML5标准中还有WHATWG的贡献,这是一个由商业公司建立的组织)。没有一个组织可以借由行政力量来推动一个标准使之成为一个“政府(赞助、支持、提倡)的标准”。反过来,在标准成为标准之后,政府从善如流,积极地使用这一标准,从而加速标准的推广。

第四,标准的建立,尤其是新标准的建立,是会给既得利益集团带来冲击的。任何社会都有既得利益集团,这很正常。但是,既得利益集团所推动的标准和技术必然不会去触动他们的既得利益,而且这样的标准和技术必然是封闭的,因为它所要顾及的圈子就是一个封闭的圈子;反之,由开放群体所推动的标准和技术,因为两个原因不会封闭:其一,开放群体众多,某个团体在标准的建立时必须考虑到博弈,即,过分顾及自身利益的标准将遭到其它群体的反对而不能获得更多的支持;其二,新的标准往往扬弃了旧的标准,目的之一就是要打破旧标准下的既得利益圈子,因此它本身就必须先破而后立,不能封闭而只能寻求最广泛的认同和支持。

回到文章最开始的问题:

一个极度封闭的社会,有可能推广、发展、使用一个极度开放的技术吗?

这样的一个社会,只能推广、发展、使用给一个极度封闭的、伪开放的技术。而那些所谓的互联网领先者们,打着“开放”的羊头旗号,卖的却是“封闭”的狗肉馒头。他们为什么能这么做,原因和后台也就昭然若揭了:不过是走狗罢了。

开放的社会基础必然会影响政治上层建筑。这是Marxism一再强调的。熟读此理论并奉其为圭臬的某些人自然深知其中的得失进退。扶植一两个带头大哥,树立三四个异见分子喂广大被禁声的大众袋盐,这个社会就和谐得紧了。

可不是吗。

2014年度回顾

转眼间2014年就过去了。按照惯例要总结一下。

一月:

  • 看了一本《编舟记》

二月:

  • 阅读了《Just My Type》
  • 汇聚了Sitepoint上发表的文章

三月:

  • 评论昆明惨剧
  • 写信给某外国出版社,讨论God Created The Integers是否已经在国内授权的事宜。

四月:

  • 任氏有无轩改版

五月:

  • 锤子手机发布
  • 老彼得期中考试

六月:

  • 看了《冬天的故事》、《乐高大电影》

七月:

  • 看了《爱因斯坦传》、《庆祝无意义》
  • 看了《布达佩斯大饭店》、《Taare Zameen Par》
  • 老彼得在英国

八月:

  • 看了《庆祝无意义》
  • 看了《Taare Zameen Par》
  • 孙仲旭先生逝世悼文

九月:

  • 看了《莎士比亚:人生经历的七个阶段》

十月:

  • 出版社乌龙事件
  • 看了《坎特伯雷故事》

十一月:

  • 译文交稿
  • 看了《创新者》
  • 人人网和射手网的倒掉
  • Elevate使用心得
  • 听了《Endless River》
  • ex-CSSD微信群成立

十二月:

  • BT群大聚会

创新者

Walter Isaacson的新作《The Innovators》是一本关于计算机科学(以及相关科学、技术、工具)的简史。

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他不是为一个人、一个公司、一个技术做传,而是为一群人、一群公司、一堆技术做传。这也决定了这是一本简史,一本通史,而不是一本专史(如他另外几本传记:乔布斯传爱因斯坦传,富兰克林传)。

本书从拜伦勋爵之女Ada开始,依次讲述了计算机、编程、晶体管、芯片、电子游戏、互联网、个人电脑、软件、在线、WWW,最终回到Ada Forever。提及的人物不下百位,既有我们耳熟能详的乔布斯、盖茨、佩奇、图灵,也有大量做出基础贡献或者突破性创新的人物,还有大量其贡献隐藏在图书馆那个被遗忘角落的人物。

但是,这本书最重要的立论是:一个创新的团队。从Noyce、Moore、Grove,到Steve & Steve,Bill & Paul,Page & Brin……还有大量名不见经传的为一个技术、一个突破做出其个人虽微小却根本贡献的人们。

正如他在本书结尾提到的:

First and formost is that creativity is a collaborative process.

首先,也是最重要的,创造力是一个合作的过程。

说起来有点“前人栽树,后人乘凉”的感觉,一个个创新都是在前人点子的基础上,加入自己的点子,配合以合适的环境才得以最终完成。书中一再提到这样的例子。最为我们熟知的可能是乔布斯参观了Xerox PARC实验室的故事。这个事例从某个方面证明,我们所知的创新即便不能完全归于乔布斯的创意,但是他的创意在于能将技术加以应用并开辟一个市场。

我们正处在——或者自以为处在——一个创新的时代。

作者没有明确提出的一点事,创新也是一个自由的过程。这个自由来自两方面:个人不受常规的约束,能自由地追求、设想“为人类服务”的东西。得到的结果可能是创意,也可能是空想,也可能是目前基于种种原因还无法实现的远见;社会对自由的鼓励和包容,没有“离经叛道”,没有“red tape”,没有来自政策、巨头对个人火光的扑灭和掠夺。

一个没有自由的社会,只能产生“官方思维”,而真正的精英——那些有着自己的想法和判断的人选择了沉默。

只有这两个要素都具备了,才能有创新的内因和外因。

我不是说创新纯粹只有个人的贡献。本书也一再提到,(至少在早期)来自政府、军方、学府的资助,对我们今日看到的技术的实现是有着重要的意义的。资金、设备、系统化的知识体系再加上个人的想象力和不为任何常规束缚的意志才是技术永久进步的根本保证。

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我个人对未来的创新充满希望。人类的创造力是无限的,这也是我们区别于电脑的根本之处。我们不能将创造力用在扼杀创造力之上。

人人影视和射手网

听到这个消息很是觉得突然。

一个只提供字幕服务的站点当然有可能违背发行方的版权协议,因为发行方会在授权协议中明确规定,字幕(声轨)也是知识产权的一部分,未经授权不能翻译成别的语种。这和要翻译英文书籍到中文必须获得版权方授权是一样的。

免费、不谋求商业利益的翻译不能成为免责的理由。

人人影视提供未授权的影视剧的在线播放,当然更直接地侵权。

从法律来说,这样的封闭当然是有依据的。

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但是,所有这一切:GFW,所谓的先审后播,对异己之见的封杀,违背了互联网最本质的精神:共享,创作,协同。

我觉得最滑稽的一个现象在于:你喜欢的、我不喜欢的是不对的;我喜欢的、你不喜欢的是对的;我喜欢的、你也喜欢的不存在……

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最近看了几本海外的电影,日本、印度、美国、欧洲的都有。在封闭、审核、过滤的同时,我们至少可以要求一点吧?我们至少可以要求,我们还能看到的东西是有着相当水平的吧?可是人家在拍出《编舟记》、《神的病历本》、《Taare Zameen Par》等一系列“直指人心,见性成佛”的片子的时候,在深刻的反思人的追求、理想、生活、教育的时候,我们又有哪些东西是可以被若干个时代后的同胞所谨记的?

最近也在看Innovators,一本讲述当今这个互联时代发展的简史。Kay有一句话让我印象深刻:

The best way to predict the future is to invent it.

正是在这样的精神的鼓励下,我们看到了众多在最基本层次上改变了我们生活的概念和工具。

而我们在这些年中干了些什么?所有的“进步”都是在扼杀创新、鼓动浮躁。几十年后,我们的社会也许只有一种叫做“双十一”的现象为人提及,而我更相信,这样的提及更多的是反思一个民族怎么会在精神如此匮乏、文化如此沙漠的大背景下,全民疯狂到如此一个非理性的地步。

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对外来文化的扼杀,就是对自己文化的不自信,对藉由这一不发达、不文明、不潮流的文化建立起来的统治的恐慌和追求。

We’ve heard enough craps, and we want to be part of the world. This is the inevitable trend. Be strong, be cruel, be bloody the authority may, the pace of human advancement can’t be stopped, or reverted.

The future is in our hands. We shall go and invent it.

Elevate使用心得

Elevate真的是一个很强大的英语训练软件。我已经连续每天受训达43天了。想想为了保持脑子清爽,延缓得老年痴呆的节奏,我也是蛮拼的。

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Elevate主要训练这五个部分:Speaking,Writing,Reading,Listening和Math。严格地说,最后一个部分Math不在传统的听说读写之中,但是要考虑一下用英文做数学的情景,所以也还是一个英语训练——当然从一个侧面也反应出,老外普遍数学不行的事实。

训练都是采用“游戏”的方式。比如,Math部分中的Discount部分,会列出几个价格标签,然后再贴上”10% discount”或者”20% mark-up”的标记,用户由低到高依次点击各个价格标签;再比如Writing部分的Abbrevity部分,给出一个句子,要你点击其中语义重复的部分(比如repeated again这样的)……

经过43天不间断的联系,我现在的水平如下:

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这个软件是免费软件,但是有升级到PRO的选项。由于是采用subsription模式而不是一次性购买,所以我没有升级。免费版每天可以做三个随机选择的练习。我现在一般就是在早餐的时候用5-10分钟的时间做完。

不得不说,随着难度的逐次提高,还是蛮有紧迫感的。不过,人总要活着有点压力,是吗?

Things left unsaid

第一时间下载了Pink Floyd最新也可能是最后一张专辑《The Endless River》。

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这张专辑中大部分都是所谓Instrumental和Ambient Music。在印象中,Pink Floyd的歌词才是最“直指人心,见性成佛”的部分。

我不是说他的音乐不好。Comfortably Numb排名100首吉他solo第四,Time排名21,Money排名62,这已经说明了一切。

但是,乐曲,再好的乐曲是要歌词来表达的。

我的意思是,人对具有意象的歌词(语言)的把握要高于抽象的音乐。所以,歌词不够可以说是这张专辑的遗憾,唯一的遗憾。

也许就如同首曲Things Left Unsaid和末曲Louder Than Words的名字所要表达的,一切都已经不需要再说了,而已经呈现的比任何文字都要来的有力。

  It’s louder than words
  This thing that we do
  Louder than words
  The way it unfurls
  It’s louder than words
  The sum of our parts
  The beat of our hearts
  Is louder than words
  Louder than words

整体音乐风格,个人感觉偏向轻灵,带有Hindi的味道。也许我是个固执保守的人,但是我还是更喜欢更有力度的呈现。各个声部之间更多的是和谐、衬托,而缺少了争斗、冲突。

Pink Floyd老了。我们不能说他们更成熟了——因为他们在推出月之暗面,迷墙,愿你在此之时就已经成熟得不能再成熟了。如今的他们更像是“闲过信陵饮,脱剑膝前横”,“事了拂衣去,深藏身与名”的侠客,金盆洗手,回顾往事。

这该是Pink Floyd最后的一张专辑了,横跨了将近半个世纪的老牌英国乐队,终将谢幕。

2012年的伦敦奥运会开幕式上,在Beatles的Hey Jude之前播放的,正是Pink Floyd月之暗面中的Eclipse。月有阴晴圆缺,人有悲欢离合。此事古难全。

也许,对所有Pink Floyd的乐迷来说,再能看到2005年后他们真正的reunite,才是最大的幸事了吧!